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Coloma est la rivière et la rivière est Coloma

Coloma est la rivière et la rivière est Coloma


Hannah Smith raconte une étrange visite de Thanksgiving chez elle sur la rivière.

LA PORTE ARRIÈRE s'est ouverte et il y avait un homme, fraîchement sorti de la rivière sous notre maison. Il mesurait au moins un pied de plus que quiconque dans la maison, avait des cheveux gris qui tombaient autour de son visage en effroi et portait de la flanelle à carreaux. Une légende vivante de Coloma, il était connu pour des cascades comme celle-ci. Vivant seul dans une maison sans chauffage et sans voiture, il avait marché un mile jusqu'à la rivière, abandonné ses vêtements, les avait mis dans un sac étanche, puis nagé à travers les eaux vives pour atteindre notre côté. Ses talons ont écrasé de la mousse molle, des sarrasins pourris et des feuilles dorées alors qu'il marchait jusqu'à notre maison cachée parmi les chênes. Ma tante Mimi, en le voyant dans l'encadrement de la porte dégoulinant et grisonnant, l'invita aussitôt à entrer.

"Comment es-tu arrivé là? Pourquoi es-tu mouillé? Vous devez mourir de faim. Tu ferais mieux de bouger vite car tout le monde ici sait manger. Voudrais-tu une bière?" Elle grouillait comme une abeille, essayant de lui donner un sens. Mon père s'est précipité pour le sauver et lui a donné une tape dans le dos.

«Jimbo, bienvenue. Vous l'avez fait vivant! Comment était l'eau aujourd'hui? Jimbo a répondu si calmement que je pouvais à peine l'entendre de mon perchoir au comptoir, où mes tantes préparaient une purée de pommes de terre au beurre et une salade de tomates de notre jardin, alors que leurs maris parlaient sérieusement de l'état de la dinde.

J'avais entendu des contes et vu des images quand j'étais enfant, mais je ne pouvais pas être sûr qu'il existait.

«Merci de m'avoir invité, Austin. Ça fait longtemps, mec. La rivière était froide, mec. Vraiment froid. Mais ça faisait du bien, c'était vraiment le cas, »dit-il en lançant un large sourire crasseux.

Je pouvais presque les voir tels qu'ils étaient, vivant dans des tentes sur les rives de Coloma. Mon père, le jeune punk et Jimbo, le guide fluvial que tout le monde voulait être. Chaque été, les points d'eau de la petite ville sont remplis d'hommes et de femmes bronzés et maigres dans la vingtaine, qui gagnent leur vie en pagayant sur la rivière américaine. Jimbo et mon père ont été parmi les premiers à le faire.

Maintenant, mon père est un professeur de mathématiques et de sciences qui s'occupe de sa famille et fait du kayak sur la rivière lorsqu'il a des jours de congé en été. Jimbo peut encore être vu dans ces points d'eau, avec les jeunes guides de radeau qui le voient comme un dieu excentrique. Pour moi, Jimbo était un personnage de livre de contes. J'avais entendu des contes et vu des images quand j'étais enfant, mais je ne pouvais pas être sûr qu'il existait. En les regardant parler, il était évident que les deux hommes étaient heureux, mais les plus heureux quand ils parlaient de la rivière.

Peu de temps après son arrivée, Jimbo se tenait seul, sirotant sa bière périodiquement et regardant tout le monde, un peu satisfait. J'ai réfléchi pendant une seconde à aller vers lui et à entamer une conversation, mais son attitude calme m'intimidait. J'ai enduit du brie sur un cracker et quand j'ai levé les yeux, Jimbo était dehors sur le pont, regardant la rivière.


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